Japan Seattle AI Innovation Meetup 7.0

2018/01/30 News

The Japan Seattle AI Innovation Meetup 7.0 event was held on January 24-26 in order to connect startups in Seattle with Japanese corporations.

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Tom Sato giving his opening remarks.

The meetup event was hosted by Innovation Finders Capital (IFC). The co-founders of IFC, Tets Eto and Tom Sato, were both involved in the early period of Microsoft and have a strong IT network.

The Washington State Department of Commerce and the Orrick law firm also contributed towards the event. The Department of Commerce participated as a part of the  Memorandum of Cooperation in Economic and Trade relations signed in 2016 between Washington State and Japan. The Japanese Consulate in Seattle provided the venue for the initial pitch session as well as hosting a reception afterwards.

According to the Washington State Department of Commerce, their goal is to promote the export of tech startups. To further support this, Washington State will be sending startups to Tokyo as part of a tech mission in early June of this year.  Tom Sato believes that the startups found in Washington State can provide the technology that Japanese corporations are searching for, and would like to build a bridge between the two groups.

Networking reception after the pitch session.

Networking reception after the pitch session.

During the event on the 24th, the 11 startups from Seattle each gave a 3-minute pitch of their technology. According to some of the Japanese attendees, the startups and their pitches were of a higher quality and sophistication when compared to similar events that they attended in Silicon Valley.

The venue for the 25th was the Colombia tower, and there the Japanese corporations gave a ‘reverse pitch’ to describe what kind of technology solutions they were searching for. There were 10 presenters, including corporations such as Mitsubishi, Fujitsu, and Nomura, as well as institutions such as Aoyama Gakuin University.

The 26th was largely taken up with one on one meetings between those that were matched through their information profiles. The 40 or so startups that did not take part in the pitch sessions were able to participate in this event, leading to over 50 Seattle startups meeting with 15 Japanese Corporations.

 

日本シアトルAIイノベーションミートアップ

日本企業とシアトルのスタートアップとのマッチングを目的とし、1月24日から26日に開催された。

このミートアップのコーディネートはイノーベーションファインダーキャピタル(IFC)。IFC共同設立者の江藤哲郎氏、Tom佐藤氏はともに、創業期のマイクロソフトで活躍し幅広いIT関係のネットワークを持つ。

ワシントン州とオリックヘントン法律事務所が協賛。2016年度に日本とワシントン州が「日本国政府と米国ワシントン州との間の経済及び貿易関係に関する協力覚書」を締結し、協力する分野(10分野)に情報通信技術として、AI、IoTを含めていることから、ワシントン州商務省も協賛。また、日本側、総領事館公邸において初日のピッチの場所を提供するとともに、総領事主催レセプションを行い、ミートアップの盛り上げに寄与した。

ワシントン州商務省出席者のの話によると、今回の協賛の目的はワシントン州内のテック企業の輸出を目的としている。また、ワシントン州は、本年6月5日から8日に東京にAIミッションとしてスタートアップを派遣する予定とのこと。一方、Tom佐藤氏はワシントンにある優れたスタートアップは日本企業の求めるテクノロジーに応えうると考えており、その橋渡したい。シアトルの11のスタートアップがITテクノロジーを3分でピッチをした。参加したある日本企業の話では、以前、同様のシリコンバレーのスタートアップとのミートアップイベントに参加したことがあるが、シアトルのスタートアップの方がサービスや商品の完成度が高いとのことであった。

25日は会場をコロンビアタワー会議場に変えて、日本側から、①富士フィルム、②富士通、③カネカ、④コニカミノルタ、⑤日本マクロソフト、⑥三菱商事、⑦三菱商事テクノス、⑧三井物産、⑨米国野村證券、⑩NTTイノベーション研究所、⑪東京海上日動火災、⑫青山学院、が会社概要と、求めるAIテクノロジーについて具体的に示す「リバース・ピッチ」。各10分。

26日は、予め参加登録時に提出した両者プロフィールにより面談希望した企業によるOne-on-Oneミーティング。(ピッチに加わらなかった40余りのスタートアップが参加し、日本企業15社、シアトルスタートアップ50社以上)

The KTIO Amazon Go experience

2018/01/22 News

(和訳は下記にあります。)

As of today (January 22, AMZ01 2018), Amazon Go is open to the public!

The store has been in a beta open since December 5, 2016 and available only to Amazon employees. The original public open date was set for Spring of 2017, however issues with sensors and tracking all of the customers had to be overcome first, pushing the open date back to today.

 

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At first glance the entrance gates inside the store look like those you find at the train stations in Japan. Scanning an Amazon Go smartphone application as we pass through these gates allowed us to enter the approximately 1800 square foot store space, where around 30 people were already shopping.

Taking any of the products off the shelf adds it to our shopping cart. We try putting it in our bag, then returning it to the shelf. After a few more tests, we are satisfied.

To leave, we just pass through the gates again and our transaction is complete – no scanning this time.

When we checked the application a few minutes later, we found a receipt with exactly the items we left the store with.

It was my first time with the “no lines, no checkout” experience. If this technology becomes widespread and allows for unmanned stores, it could give a huge boost to convenience stores in Japan currently troubled by a lack of young workers.

It would also be possible to deliver targeted ads and prices directly to the shopper, allowing for more sales. I look forward to seeing the effect this has on the economy.

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本日(1月22日)より、ついにAmazon Goが一般向けにオープン!

2016年12月5日からアマゾン社員向けにβプログラムでテストを重ねてきた。当初、17年春とされたオープンであったが、店内にお客がたくさん入り過ぎると、センサーがうまく機能しないなどの課題が発生したが、それらを解決して本日に至った。

日本の電車の改札口のような入り口で、予めダウンロードした専用携帯アプリをかざして入場。1800スクエアフィート(約170平米)の店舗には30人近い人が買い物をしていた。

商品を手にして、バッグに入れると購入となる。バッグを入れたり出したりして結局元に戻してみる。こうしたことを繰り返し試してみるそして、3点購入。

また、電車の改札みたいな出口を素通りするだけで、精算は完了されている。

携帯をチェックしたところ、当然ながら、購入したものだけが、チェックアウトされていた。

「No lines, No checkout」(行列なし、レジ精算不要)の初体験であったが、今後このテクノロジーが普及することで、無人店舗運営が可能となるため、日本のコンビニなどでの若手の働き手の不足に大きな突破口になりうる。

また、個人の購買履歴から、その人向けのお勧め商品情報の提供により、客単価も上がると考えられる。今後の、社会経済に与える影響を注視したい。

23rd Great Hanshin Earthquake remembrance ceremony held in New York

2018/01/18 News

image1On January 16th, Director Sometani traveled to Manhattan, NY, in order to attend the 23rd annual Great Hanshin Earthquake remembrance ceremony being hosted by the Hyogo Club of NY and the NY branch of the Kobe International Club. There, Director Sometani read aloud a message from Kobe City Mayor Hisamoto.

Deputy Consul General Ishizuka of the Consulate General of Japan in New York, was in attendance, alongside representatives of groups from prefectures affected by the disaster such as Miyagi, Fukushima, Kumamoto, and Akita. In total 60 people were in attendance for the ceremony. In addition, the Mayor of Philadelphia sent a message of respect and appreciation to the citizens of Kobe, Japan.

Following a moment of silence led by NY Buddhist Council Vice President Kenjitsu Nakagaki, a requiem was performed by NY classical pianist Yurika Mihara and soprano vocalist Manami Hattori.

During the reception after the performance attendees from the areas affected by the disaster shared their experiences during and after the earthquake. Afterwards, the two host groups presented a donation to the Kumamoto – Ooita earthquake recovery group.

We at KTIO would like to offer our heartfelt thanks to Kobe International Club president Fujisaki and NY Hyogo Club President Onishi, as well as those who helped in coordinating, for hosting this event.

 

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染谷代表は、1月16日夕刻、ニューヨーク マンハッタンの日本レストランで、北東アメリカ兵庫県人会、神戸インターナショナルクラブNY支部との合同開催された「阪神淡路大震災23年追悼式典」と懇親会に参加し、久元神戸市長のメッセージを朗読しました。

在NY日本総領事館石塚部長をはじめ、被災地からは、宮城県人会大清水会長、福島県人会藤田代表、熊本大分地心復興支援グループ野田代表、秋田県人会佐藤代表など60名が参加。フィラデルフィア市長からのメッセージもいただきました。

NY仏教連盟 中垣 副会長による黙祷の後。ニューヨークを中心に活躍するクラシックピアニスト三原様、ソプラノ歌手服部様による鎮魂歌曲の演奏がありました。

その後の懇親会では、被災地の方々と震災の時の様子を話し合うなど、日本から遠く離れたNYで経験を共有することができ、とても有意義な時間となりました。熊本大分地震復興支援グループに両会から寄付をされました。

神戸インターナショナルクラブ藤崎仁美会長、北東アメリカ兵庫県人会大西哲也会長、そして、当日までのコーディネートをしていただいたみなさん、本当にありがとうございました。

Design Thinking x Japan ~ Re-imagine Japan Tourism~ workshop event held in San Francisco

2017/09/25 News
The SAP Academy students and Japanese representatives separate into groups to begin the workshop.

The SAP Academy students and Japanese representatives separate into 30 groups to begin the workshop.

Kobe Trade Information Office took part in the “Design Thinking x Japan ~ Re-imagine Japan Tourism~” event hosted by the Consulate General of Japan in San Francisco. The event took place over three days, starting on Tuesday, September 12 to Thursday, September 14.

KTIO was one of the 60 representatives from Japanese organizations that attended the event, alongside 160 SAP Academy students from 37 different countries. Together we utilized design thinking exercises to come up with new and innovative ideas that would work to promote tourism to Japan. At the end of the workshop session, individual groups were able to present the results of their design thinking session.

在サンフランシスコ日本国総領事館が主催した「Design Thinking × Japan ~Re-imagine Japan tourism~」と題したワークショップに神戸シアトルビジネスオフィスも参加しました。イベントは2020年訪日外国人旅行者数4000万人達成に向けた取り組みの一環であり、9月12日(火)~14日(木)の3日間サンフランシスコ付近で開催されました。

ワークショップでは神戸シアトルビジネスオフィスを含む日系企業や団体60名と、37ヵ国から集まったSAPアカデミー生徒160名が参加し、「デザイン思考」を用いて日本へより多くの外国人観光客を呼び寄せるためのイノベーティブな案を生み出すための知恵を出し合いました。ワークショップ終了時には、各グループから日本観光に役立つであろうアプリやITソリューションの発表がありました。

The group KTIO was a part of, as we work through the steps of the design thinking workshop.

The group KTIO was a part of, as we work through the steps of the design thinking workshop.

The 3 design thinking groups that were voted most innovative.

The 3 design thinking groups that were voted most innovative.

Doing Business in Kobe Seminar held July 27th

2017/08/08 News

A Seattle-Kobe business seminar was held on July 27th, as part of the celebrations surrounding the 60th anniversary of the Seattle-Kobe sister city relationship.

The seminar hosted a variety of speakers and topics; Mr. Yamaga-Karns from Eli Lilly and Company discussed the benefits of Kobe for those interested in Biomedical technology, Ms. Galia Mor from 500 startups spoke about the first 500 startups accelerator program in Asia that took place in Kobe, while Kobe City Vice Mayor Tamada introduced the investment environment and business attractiveness of Kobe. The event was a great success with a turnout of over 100 attendees, exceeding our initial expectations of 80 attendees.

The networking reception that followed the seminar was also a great success, with many attendees discussing Kobe and Seattle.

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7月27日神戸シアトル姉妹都市60周年事業を記念して、市内ベルハーバーで、神戸シアトルビジネスセミナーを開催しました。

セミナーでは、イーライリリー社からYamaga-Karnsさんからメディカル事業を行う上での神戸の優位点、500 startupsのGalia Morさんから神戸で開催されたアジア初の500アクセラレーションプログラム、そして玉田副市長からは、神戸の投資環境とその魅力についてプレゼンテーションしました。当初80名の出席予定も100人を超える参加者をいただき、大盛況のうちに終えることができました。

続く、ネットワーキングレセプションでも、みなさんは、神戸について熱く議論を交わしておられました。

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